Home Utilità
Curiosità
Gli smartphone PDF Stampa
Utilità - Punti di vista

Spesso vediamo persone che cenano nei ristoranti, e che, invece di parlare con gli altri seduti al loro tavolo, fissano i loro smartphone. Solo di tanto in tanto, i titolari di smartphone mostrano qualcosa che considerano interessante per gli altri. Queste sono le stesse persone che solo dieci anni fa si divertivano a portare avanti una conversazione. Com'è possibile che così tanti cambiamenti sociali siano avvenuti in così poco tempo? Sembra che le persone godano della vicinanza fisica degli altri, ma preferiscano non condividere i loro pensieri. A causa di questo cambiamento sociale, queste sono le domande che dobbiamo porci. Perché, così in fretta, un miliardo di persone, di così tante culture diverse in tutto il mondo, ha cambiato il proprio stile di vita? Gli smartphone ci rendono più ignoranti?

Negli ultimi decenni diversi siti hanno gareggiato per il titolo di "primo fuoco controllato dall'uomo". In Kenya sono state trovate piccole chiazze di terra arrossata in aree contenenti strumenti in pietra risalenti a 1,5 milioni di anni fa. Per dimostrare che i fuochi della prima pietra dell'età della pietra hanno causato la decolorazione, i ricercatori hanno usato tecniche come l'analisi della suscettibilità magnetica e la datazione della termoluminescenza. Il primo test rileva la terra bruciata misurando le fluttuazioni nel suo campo magnetico; il secondo determina quanto tempo fa un oggetto veniva riscaldato dal fuoco. Pertanto, più di un milione di anni fa, i primi esseri umani vivevano in queste grotte insieme a trenta o quaranta membri. Dal momento che non potevano parlare nessuna lingua, trascorrevano la maggior parte delle serate alla luce del fuoco, probabilmente facendo attività per le occupazioni del giorno successivo o per la prossima stagione. Immagino che le donne cucinavano o fabbricavano con le pelli cose da indossare e gli uomini alimentavano il fuoco o fabbricavano armi per la caccia del giorno dopo. Durante le serate, godevano del confort accogliente della presenza fisica di altri esseri ma raramente erano impegnati nella stessa attività intellettuale. Poi, circa centomila anni fa, alcune persone svilupparono un gene che rese loro facile iniziare a formulare parole e attivare un modo più sofisticato di comunicare. Le persone con questi geni erano così apprezzate che in breve tempo tutti impararono a parlare. Solo poche migliaia di anni fa, la gente viveva nei villaggi e nacquero i primi narratori di storie. Omero, nell'antica Grecia, era uno di loro. Di tanto in tanto, i greci si sedevano insieme ascoltando i narratori e così facendo godevano della presenza fisica di altre persone mentre condividevano le stesse stimolazioni intellettuali. Successivamente, altre forme di intrattenimento simile sono arrivate come giochi, concerti e film.

Ciò che attira maggiormente la mia attenzione è l'era della prima TV negli anni '50 e '60. Questo era il momento in cui c'erano solo pochi canali da guardare e nessun telecomando per rendere facile cambiare i programmi. Era l'ora in cui tutta la famiglia, giorno dopo giorno, sedeva in salotto a guardare gli stessi spettacoli. Durante questo periodo, durato circa trent'anni, le persone, ogni giorno, godevano della presenza fisica degli altri e, al tempo stesso, condividevano le stesse stimolazioni intellettuali.

Poi con l'avvento dei telecomandi, della TV via cavo e delle centinaia di canali tra cui scegliere, si determinò un certo grado di malcontento nel gruppo. C'erano molte scelte da concordare e il ragazzo con il telecomando in mano era determinante. Poi con l'avvento degli smartphone, non è insolito, quando un gruppo di persone si riunisce nella stanza di famiglia, vedere una o forse due persone che guardano la TV e gli altri che guardano i loro smartphone. Ancora una volta, come un milione di anni fa, le persone godono ancora della presenza fisica degli altri, altrimenti si sposterebbero in un'altra stanza della casa, ma ogni individuo è stimolato da una diversa attività intellettuale. Questo potrebbe essere paragonato alla stessa sensazione di comfort vissuta dai proprietari di animali domestici quando sono vicini ai loro cani o gatti.

Possiamo dire che le famiglie, solo per un periodo molto breve, hanno sperimentato la stimolazione comune del loro cervello nel loro salotto. Questo spiega quanto velocemente, un miliardo di persone in tutto il mondo hanno cambiato il loro comportamento. Le persone stanno tornando alle stesse abitudini che avevano sviluppato in quel periodo di un milione di anni fa.

Per quanto riguarda la questione se stiamo diventando più ignoranti, la mia opinione è affermativa. Gli smartphone, con la loro capacità di avere accesso nel giro di microsecondi a quasi tutte le conoscenze che l'umanità ha creato nel corso dei secoli, danno l'impressione che studiare un dato argomento sia una perdita di tempo. È vero che possiamo ampliare le nostre conoscenze se, quando facciamo una ricerca su Internet, decidiamo di dedicare una notevole quantità di tempo a qualsiasi argomento specifico. Ma la maggior parte di noi passa solo qualche secondo a cercare una risposta per soddisfare la nostra curiosità e le informazioni ricevute vengono rapidamente dimenticate. Inoltre, c'è bisogno di una buona base per permetterci di espandere le nostre conoscenze. Questo fondamento può essere acquisito solo da studente in un buon sistema scolastico. La conoscenza e il ragionamento richiedono una correlazione tra molte diverse nozioni e qualsiasi fatto indipendente può essere utile solo in un concorso con quiz. Storia, arte, scienza e tutte le altre scienze umane sono strettamente intrecciate. Sono come piccoli fiumi che si uniscono in un grande fiume e il grande fiume diventa la nostra consapevolezza appena acquisita che ci impedisce di agire esclusivamente con i nostri istinti primordiali. In confronto, le informazioni raccolte rapidamente su Internet sono come gocce di pioggia che cadono sul deserto, incapaci di scorrere insieme e destinate ad asciugarsi sotto i raggi del sole. Questo è uno dei motivi per cui un paese civile ha bisogno di un sistema scolastico pubblico di buona qualità e conveniente.

 

Marcello VENEZIANO

Copyright 2018

 
A brief history of slavery PDF Stampa
Utilità - Curiosità

Slavery started appearing in past civilizations probably around 11,000 years ago, when with the wide spreading of agriculture, humanity started experiencing a surplus of food.  Before, humans sustained themselves with hunting and gathering. It would be untrue to say that they did not engage in fights with other humans, because, even then, warfare between different tribes was probably not uncommon.  The only reason why, at that time, the captured enemies were not turned into slaves, was a logistic one. Usually the amount of food available was always meager and increasing the amount of food needed to feed the prisoners would have required only one solution: the utilization of the vanquished enemies by making them  participate in the hunt. But, it was totally impractical to provide the vanquished enemy with the weapons and the freedom needed for hunting. The most practical way to dispose of an enemy was either to kill him immediately on the battle field or to kill him later and consume the spoils. Considering the shortage of food the latter choice was considered a good alternative. Recent discoveries show evidence of this practice in many of early man's dwellings. Cannibalism was still wide spread, when in the past centuries more civilized nations came in contact with tribes still living by hunting and gathering.

Things changed with the advent of agriculture. The surplus of food allowed part of the population not to work in the fields. Societies started organizing themselves into more specialized categories of workers. There were soldiers, farmers, stone cutters, builders etc... The soldiers, when they won a war, made prisoners. These same soldiers, during peace time, were ideal for watching over the prisoners. Now, there was a considerable advantage in keeping the prisoners alive by turning them into slaves working in the quarries, in the fields or in various household mansions. In ancient Sparta there were so many slaves that the Spartan army was reluctant to  leave the city, when engaging into wars, for fear of slave revolts at home and only in rare cases they did decide to participate in far away wars.

Until the advent of the industrial revolution, slaves were the most valuable commodity on the market. It is said that the average roman soldier would have to serve for twenty years in the army to be able to afford the purchase of a slave. A beautiful female slave was thought to cost ten times the price of an average slave and therefore she was totally unaffordable to the average soldier. In the American South the average slave would have cost more than a modern luxury car. At the eve of the Civil War, slaves represented more than two thirds of the total wealth of the Southern States. At the end of the Civil War, these states lost most of their wealth.

In ancient Rome, slaves were the biggest factor contributing to an owner's wealth. Julius Caesar was nominated proconsul in 58 BC and, soon after, he left Rome to start the Gallic wars. When leaving the city, he was chased by numerous creditors for the money he had borrowed during the election campaign. The election had left him in heavy debt. He came back in 51 BC, just after seven years, and by then he had become, by far, the richest citizen in the Roman Empire. This change in his personal fortune was due to the hundreds of thousands of prisoners taken during the Gallic wars. These same prisoners were later sold to slave merchants generating his great wealth.  The wars of expansion, made by the Romans, had the slave trade as one of the major motivations. One other motivation was the safe transportation of goods traded among the different parts of the empire and even the far Orient. All these wars increased the wealth of the higher classes in the Roman society, while requiring a great amount of sacrifice for the lower classes that had to serve in the army. The emperor Hadrian (117- 138 AD) stopped the Roman territorial expansions and made treaties with other nations to assure that the trade routes stayed open and safe. He opened an era when all the citizens could participate and enjoy the great achievements of the Roman Empire. He ushered in an era of about one hundred years of almost total peace in the western world, that never was to be experienced again.

Logistics in the agricultural age had permitted the development of slavery, but logistics changed with the advent of the industrial age about three hundred years ago and this event promoted the total abolishment of slavery in most nations. With the industrial age came the development of giant factories in the textile, the iron works and many other enterprises. If these enterprises had to work with slave labor, they would have needed capital to build lodging and to provide all the necessities in order to keep a slave work force healthy and dependable. It was a lot more convenient to let the workers fend for themselves with the bare existence wages they were being paid. When the workers got sick and died, the event did not imply a loss of capital as in the case of slaves. The deceased workers could be easily replaced with others on the factory floor. This explains why at the time of the Civil war, with the Southern States being mostly agricultural, and the Northern States being mostly industrial, a workable solution for avoiding the conflict could not be found.

It would be too cynical not to mention that empathy probably  did play a role in the demise of slavery in most of the world. Prosperity allows people in general to behave in a more humane way, but the question we have to ask ourselves is: if prosperity were to diminish, would this empathy diminish too?

 

Marcello Veneziano

Copyright  2018

 
From clay to Man PDF Stampa
Utilità - Scienze

This chapter covers the evolution of life on Earth starting from three and half billion years ago and tries to give a possible explanation to why the following sequence of events was possible.

On the west Australian coast, there is a remote location called Shark Bay. Here, about three and half billion years ago, life started manifesting itself on Earth. To prove the happening of this event there are ancient type of rock formations called Stromatolites. These are layered mounds, columns, and sheet-like sedimentary rocks. They were originally formed by the growth of layer upon layer of cyano bacteria, a single-celled microbe that lives today in a wide range of environments ranging from the shallow continental shelves to lakes, rivers, and even soils.

Cyano bacteria are prokaryotic cells (the simplest form of modern carbon-based life) and they lack a DNA-packaging nucleus. Bacteria, including the photosynthetic cyano bacteria, were the only form of  life on Earth at that time and their DNA floated loosely inside their cell wall.  Instead the DNA-packaging nucleus is called this way because it packs the DNA like spools of thread and allows a DNA a hundred times more complex to be enclosed  in a cell wall about the size of the cyano bacteria.

The photosynthetic cyano bacteria was, for two billion years, the only life in existence on Earth. During this period it was producing oxygen, therefore increasing the amount of  oxygen in the Earth atmosphere. With this action, it was allowing the next evolutionary step to take place.

About seven hundred million years ago, a more sophisticated form of life takes place. This new type of life was the molds. Molds have a DNA about 100 times more complex than the cyano bacterias. Their DNA is packed in a nucleus and required oxygen to thrive.  Molds are the first example of intelligent life on Earth. They are considered intelligent because of their capability of finding their way in and out of a labyrinth or finding the shortest path between two or more points. Moreover they have the capacity to hack other living

creature's DNA, insuring their own survival. (The next chapter will cover a story based on their DNA hacking ability).

About one hundred million years after their creation, molds, when mixed in the clay, were able to create the first hard-shelled animals.  Clay is made of layers, only a few nanometers of thickness, capable of sliding on top of each other and giving it a viscous property. The outside edges of the layers are rich in silica. The molds used the silica strata converting them into the shell of the first animals appearing on earth. The molds, even now, still retain their ability to transform their DNA, the same way they created the first shelled animals. Soon after, animals like the trilobites started a population explosion everywhere on Earth.

Darwinian evolution proceeded then to create, in five hundred million years, all the other species on Earth.

The evolution from the cyano bacterias to the molds took an amazing amount of time, about one fourth the age of the Universe. Inside this time span, the history of the Western Civilization, from ancient Rome to the present, would fit a million times. It took so long because the DNA had to become a hundred times more complex during this evolution. In contrast, about one half of man's DNA is similar to a dinosaur's DNA and therefore a smaller time span was required for man's evolution.

We appear to be the final product of this evolution on Earth and, maybe, we are the only species capable of admiring the beauty and the mystery of the Universe.

UPDATES

NASA on May 2018 has reported that the Mars land rover, after four years of search, has been able to find only simple organic molecules such as methane on this planet. Since Mars, millions of years ago, was covered with water, finding Stromatolites could have been a proof that life was pervasive in the Universe. It appears that the creation of even basic life requires conditions not easily found on other planets.

Marcello VENEZIANO

Copyright 2018

 
The Smart Phones PDF Stampa
Utilità - Punti di vista

Often, we see people dining at restaurants staring at their smart-phones instead of talking to others sitting at their table. Only now and then, the smart-phone holders show something they consider interesting to the others at their table. These are the same people that just ten years ago used to enjoy carrying on a conversation. How is it possible that so much social change has happened in such a short time? It looks like people enjoy the physical vicinity of others but prefer not sharing their intellectual occupation with them. Because of this social change, these are the questions we have to ask ourselves--- Why, so quickly, did a billion people, of so many different cultures all over the world, change their lifestyle? Are the smart phones making us more ignorant?

In recent decades, a number of sites have vied for the title of "earliest human-controlled fire". In Kenya, small patches of reddened soil were found in areas containing stone tools up to 1.5 million years old. To prove that Early Stone Age campfires caused the discoloration, researchers used techniques such as magnetic susceptibility analysis and thermo luminescence dating. The first test detects burned earth by gauging fluctuations in its magnetic field; the second determines how long ago an object was heated by fire. Therefore, more than a million year ago, early humans used to live in these caves together with thirty or forty members. Since they could not speak any languages they spent most of the evenings by the light of the fire probably doing tasks for the next day's activities or the next season. I imagine that women would cook or make things to wear from hides and men would stoke the fire or make weapons for the next day's hunt. During the evenings, they enjoyed the cozy comfort of the physical presence of other beings but rarely engaged in the same intellectual activity. Then, about one hundred thousand years ago, some people developed a gene that made it easy for them to start formulating words and a more sophisticated way of communicating was initiated. The people with these genes   were so popular that in a short time everybody could speak.         Just a few thousand years ago, people lived in villages and we have the first story tellers. Homer, in ancient Greece, was one of them. Now and then, the Greeks would sit together listening to the story tellers and by doing so they would enjoy the physical presence of other people while they shared the same intellectual stimulations. Later, other forms of similar entertainment came along such as plays, concerts and movies.

What gets my attention the most is the era of early TV in the 50's and 60's. This was the time when there were only a few channels to watch and no remote control to make changing programs easy. This was the time, when all the family, day after day, would be sitting in the living room watching the same shows. During this period, that lasted about thirty years, people, daily, enjoyed the physical presence of others and, at the same time, they shared the same intellectual stimulations.

Then with the advent of the remote controls, the cable TV, and the hundreds of channels to choose from, there was a certain level of unhappiness developing in the group. There were too many choices for everyone to agree upon and the guy with the remote control in his hand ruled without mercy. Then came the advent of the smart-phones, and now it is not unusual, when a group of people gathers in the family room, to see one or, maybe, two people watching TV and the others looking at their smart-phones. Again, like a million years ago, people are still enjoying the physical presence of others, otherwise they would move to a different room in the house, but each individual is stimulated by a different intellectual activity.  This could be compared to the same feeling of comfort experienced by pet owners when they are near their dogs or cats.

We can say, that families, only for a very short period, experienced common stimulation of their brain in their living room. This explains how fast, a billion people all over the world have changed their behavior. People are now going back to the same habits they had developed over that long period of a million years.

As for the question of whether we are becoming more ignorant, this is my thinking. The smart-phones, with their capability to have access in microseconds to just to about all the knowledge that mankind has created over the ages, give the impression that studying any given subject is a waste of time. It is true that we can expand our knowledge if, when we do a search on the internet, we decide to spend a considerable amount of time on any specific subject. But most of us spend only a few seconds looking up an answer to satisfy our curiosity and the information received is quickly forgotten. Moreover there is a need for a good foundation to enable us to expand our knowledge. This foundation can only be acquired by being a student in a good school system. Knowledge and reasoning require a correlation among many different notions and any fact standing on its own can be only useful in a trivia contest. History, arts, science and all the other humanities are strictly intertwined. They are like small rivers merging into a big river and the big river becomes our newly acquired awareness preventing us from acting solely on our primeval   instincts. By comparison, the information gathered quickly on the internet is like drops of rain falling on the desert, incapable of flowing together and destined to dry up under the rays of the sweltering sun. This is one of the reasons why a civilized country needs a good quality and affordable public school system.

 

Marcello VENEZIANO

Copyright 2018

 
Breve storia della schiavitù PDF Stampa
Utilità - Curiosità

La schiavitù ha iniziato ad apparire nelle civiltà passate probabilmente circa 11.000 anni fa, quando con l'ampia diffusione dell'agricoltura, l'umanità ha iniziato a sperimentare un surplus di cibo. Prima, gli umani si mantenevano con la caccia e la raccolta. Sarebbe falso dire che non si sono scontrati con altri umani, perché, anche allora, la guerra tra tribù diverse non era probabilmente rara. L'unica ragione per cui, in quel momento, i nemici catturati non furono trasformati in schiavi, era logistico. Di solito la quantità di cibo disponibile era sempre scarsa e aumentare la quantità di cibo necessaria per nutrire i prigionieri avrebbe richiesto solo una soluzione: l'utilizzo dei nemici vinti facendoli partecipare alla caccia. Ma era del tutto impossibile fornire al nemico sconfitto le armi e la libertà necessarie per la caccia. Il modo più pratico per sbarazzarsi di un nemico era ucciderlo immediatamente sul campo di battaglia o ucciderlo più tardi e consumare il bottino. Considerando la scarsità di cibo, quest'ultima scelta è stata considerata una buona alternativa. Recenti scoperte mostrano prove di questa pratica in molte delle abitazioni dei primi uomini. Il cannibalismo era ancora diffuso, quando nei secoli passati altre nazioni civilizzate entrarono in contatto con tribù che ancora vivevano di caccia e raccolta.

Le cose cambiarono con l'avvento dell'agricoltura. L'eccedenza di cibo permetteva a una parte della popolazione di non lavorare nei campi. Le società avevano iniziato ad organizzarsi in categorie più specializzate di lavoratori. C'erano soldati, contadini, tagliatori di pietre, costruttori ecc ... I soldati, quando vincevano una guerra, facevano prigionieri. Questi stessi soldati, durante il tempo di pace, erano ideali per sorvegliare i prigionieri. Ora, c'era un notevole vantaggio nel mantenere vivi i prigionieri trasformandoli in schiavi che lavoravano nelle cave, nei campi o in varie mansioni domestiche. Nell'antica Sparta c'erano così tanti schiavi che l'esercito spartano era riluttante a lasciare la città, impegnandosi in guerre, per paura delle rivolte in ​​casa e solo in rari casi decisero di partecipare a guerre lontane.

Fino all'avvento della rivoluzione industriale, gli schiavi erano la merce più preziosa sul mercato. Si dice che il soldato romano medio avrebbe dovuto servire per venti anni nell'esercito per potersi permettere l'acquisto di uno schiavo. Se si pensa che una bella schiava costava dieci volte il prezzo di uno schiavo medio, era totalmente inavvicinabile per un soldato. Negli Stati Uniti del sud, lo schiavo medio sarebbe costato più di una moderna auto di lusso. Alla vigilia della guerra civile, gli schiavi rappresentavano più dei due terzi della ricchezza totale degli Stati meridionali. Alla fine della guerra civile, questi stati persero la maggior parte della loro ricchezza.

Nell'antica Roma, gli schiavi erano il fattore più importante che contribuiva alla ricchezza di un proprietario. Giulio Cesare fu nominato proconsole nel 58 aC e, poco dopo, lasciò Roma per iniziare le guerre galliche. Quando lasciò la città, fu inseguito da numerosi creditori per i soldi che aveva preso in prestito durante la campagna elettorale. L'elezione lo aveva lasciato molto indebitatoo. Tornò nel 51 aC, dopo sette anni, e da allora era diventato, di gran lunga, il cittadino più ricco dell'impero romano. Questo cambiamento nella sua fortuna personale fu dovuto alle centinaia di migliaia di prigionieri presi durante le guerre galliche. Questi stessi prigionieri furono poi venduti a mercanti di schiavi generando la sua grande ricchezza. Le guerre di espansione, compiute dai Romani, avevano il commercio degli schiavi come una delle principali motivazioni. Un'altra motivazione era il trasporto sicuro di merci scambiate tra le diverse parti dell'impero e persino con il lontano Oriente. Tutte queste guerre aumentarono la ricchezza delle classi più alte nella società romana, mentre richiedevano una grande quantità di sacrifici per le classi inferiori che dovevano servire nell'esercito. L'imperatore Adriano (117- 138 d.C.) fermò le espansioni territoriali romane e stipulò trattati con altre nazioni per assicurare che le rotte commerciali rimanessero aperte e sicure. Aprì un'era in cui tutti i cittadini potevano partecipare e godere delle grandi conquiste dell'Impero Romano. Inaugurò un'era di circa cento anni di pace quasi totale nel mondo occidentale, che non si sarebbe mai più vissuta.

La logistica in età agricola aveva permesso lo sviluppo della schiavitù, ma la logistica cambiò con l'avvento dell'era industriale circa trecento anni fa e questo evento promosse l'abolizione totale della schiavitù nella maggior parte delle nazioni. Con l'era industriale arrivò lo sviluppo di gigantesche fabbriche nel settore tessile, nelle fabbriche di ferro e in molte altre imprese. Se queste imprese avessere dovuto lavorare con il lavoro degli schiavi, avrebbero avuto bisogno di ingenti capitali per costruire alloggi e fornire tutte le risorse necessarie per mantenere una forza lavoro schiava sana e affidabile. Era molto più conveniente lasciare che gli operai si arrangiassero da soli con la semplice paga. Quando i lavoratori si ammalavano e morivano, l'evento non implicava una perdita di capitale come nel caso degli schiavi. I lavoratori deceduti potevano essere facilmente sostituiti con altri nell'organico della fabbrica. Questo spiega perché al tempo della guerra civile, con gli Stati meridionali che erano per lo più agricoli, e gli stati settentrionali per lo più industriali, non si riuscì a trovare una soluzione praticabile per evitare il conflitto.

Sarebbe troppo cinico non menzionare che l'empatia abbia probabilmente avuto un ruolo nella scomparsa della schiavitù nella maggior parte del mondo. La prosperità consente alle persone in generale di comportarsi in modo più umano, ma la domanda che dobbiamo porci è: se la prosperità dovesse diminuire, anche questa empatia diminuirà?

 

Marcello Veneziano

 

Copyright 2018

 
<< Inizio < Prec. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Succ. > Fine >>

Pagina 1 di 9