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Breve storia della schiavitù PDF Stampa
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La schiavitù ha iniziato ad apparire nelle civiltà passate probabilmente circa 11.000 anni fa, quando con l'ampia diffusione dell'agricoltura, l'umanità ha iniziato a sperimentare un surplus di cibo. Prima, gli umani si mantenevano con la caccia e la raccolta. Sarebbe falso dire che non si sono scontrati con altri umani, perché, anche allora, la guerra tra tribù diverse non era probabilmente rara. L'unica ragione per cui, in quel momento, i nemici catturati non furono trasformati in schiavi, era logistico. Di solito la quantità di cibo disponibile era sempre scarsa e aumentare la quantità di cibo necessaria per nutrire i prigionieri avrebbe richiesto solo una soluzione: l'utilizzo dei nemici vinti facendoli partecipare alla caccia. Ma era del tutto impossibile fornire al nemico sconfitto le armi e la libertà necessarie per la caccia. Il modo più pratico per sbarazzarsi di un nemico era ucciderlo immediatamente sul campo di battaglia o ucciderlo più tardi e consumare il bottino. Considerando la scarsità di cibo, quest'ultima scelta è stata considerata una buona alternativa. Recenti scoperte mostrano prove di questa pratica in molte delle abitazioni dei primi uomini. Il cannibalismo era ancora diffuso, quando nei secoli passati altre nazioni civilizzate entrarono in contatto con tribù che ancora vivevano di caccia e raccolta.

Le cose cambiarono con l'avvento dell'agricoltura. L'eccedenza di cibo permetteva a una parte della popolazione di non lavorare nei campi. Le società avevano iniziato ad organizzarsi in categorie più specializzate di lavoratori. C'erano soldati, contadini, tagliatori di pietre, costruttori ecc ... I soldati, quando vincevano una guerra, facevano prigionieri. Questi stessi soldati, durante il tempo di pace, erano ideali per sorvegliare i prigionieri. Ora, c'era un notevole vantaggio nel mantenere vivi i prigionieri trasformandoli in schiavi che lavoravano nelle cave, nei campi o in varie mansioni domestiche. Nell'antica Sparta c'erano così tanti schiavi che l'esercito spartano era riluttante a lasciare la città, impegnandosi in guerre, per paura delle rivolte in ​​casa e solo in rari casi decisero di partecipare a guerre lontane.

Fino all'avvento della rivoluzione industriale, gli schiavi erano la merce più preziosa sul mercato. Si dice che il soldato romano medio avrebbe dovuto servire per venti anni nell'esercito per potersi permettere l'acquisto di uno schiavo. Se si pensa che una bella schiava costava dieci volte il prezzo di uno schiavo medio, era totalmente inavvicinabile per un soldato. Negli Stati Uniti del sud, lo schiavo medio sarebbe costato più di una moderna auto di lusso. Alla vigilia della guerra civile, gli schiavi rappresentavano più dei due terzi della ricchezza totale degli Stati meridionali. Alla fine della guerra civile, questi stati persero la maggior parte della loro ricchezza.

Nell'antica Roma, gli schiavi erano il fattore più importante che contribuiva alla ricchezza di un proprietario. Giulio Cesare fu nominato proconsole nel 58 aC e, poco dopo, lasciò Roma per iniziare le guerre galliche. Quando lasciò la città, fu inseguito da numerosi creditori per i soldi che aveva preso in prestito durante la campagna elettorale. L'elezione lo aveva lasciato molto indebitatoo. Tornò nel 51 aC, dopo sette anni, e da allora era diventato, di gran lunga, il cittadino più ricco dell'impero romano. Questo cambiamento nella sua fortuna personale fu dovuto alle centinaia di migliaia di prigionieri presi durante le guerre galliche. Questi stessi prigionieri furono poi venduti a mercanti di schiavi generando la sua grande ricchezza. Le guerre di espansione, compiute dai Romani, avevano il commercio degli schiavi come una delle principali motivazioni. Un'altra motivazione era il trasporto sicuro di merci scambiate tra le diverse parti dell'impero e persino con il lontano Oriente. Tutte queste guerre aumentarono la ricchezza delle classi più alte nella società romana, mentre richiedevano una grande quantità di sacrifici per le classi inferiori che dovevano servire nell'esercito. L'imperatore Adriano (117- 138 d.C.) fermò le espansioni territoriali romane e stipulò trattati con altre nazioni per assicurare che le rotte commerciali rimanessero aperte e sicure. Aprì un'era in cui tutti i cittadini potevano partecipare e godere delle grandi conquiste dell'Impero Romano. Inaugurò un'era di circa cento anni di pace quasi totale nel mondo occidentale, che non si sarebbe mai più vissuta.

La logistica in età agricola aveva permesso lo sviluppo della schiavitù, ma la logistica cambiò con l'avvento dell'era industriale circa trecento anni fa e questo evento promosse l'abolizione totale della schiavitù nella maggior parte delle nazioni. Con l'era industriale arrivò lo sviluppo di gigantesche fabbriche nel settore tessile, nelle fabbriche di ferro e in molte altre imprese. Se queste imprese avessere dovuto lavorare con il lavoro degli schiavi, avrebbero avuto bisogno di ingenti capitali per costruire alloggi e fornire tutte le risorse necessarie per mantenere una forza lavoro schiava sana e affidabile. Era molto più conveniente lasciare che gli operai si arrangiassero da soli con la semplice paga. Quando i lavoratori si ammalavano e morivano, l'evento non implicava una perdita di capitale come nel caso degli schiavi. I lavoratori deceduti potevano essere facilmente sostituiti con altri nell'organico della fabbrica. Questo spiega perché al tempo della guerra civile, con gli Stati meridionali che erano per lo più agricoli, e gli stati settentrionali per lo più industriali, non si riuscì a trovare una soluzione praticabile per evitare il conflitto.

Sarebbe troppo cinico non menzionare che l'empatia abbia probabilmente avuto un ruolo nella scomparsa della schiavitù nella maggior parte del mondo. La prosperità consente alle persone in generale di comportarsi in modo più umano, ma la domanda che dobbiamo porci è: se la prosperità dovesse diminuire, anche questa empatia diminuirà?

 

Marcello Veneziano

 

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