Home Utilità Scienze Dall'argilla all'Uomo
Dall'argilla all'Uomo PDF Stampa
Utilità - Scienze

Questo capitolo tratta l'evoluzione della vita sulla Terra a partire da tre miliardi e mezzo di anni fa e cerca di dare una possibile spiegazione del perché la seguente sequenza di eventi è stata possibile.

Sulla costa occidentale dell'Australia, c'è una posizione remota chiamata Shark Bay. Qui, circa tre miliardi e mezzo di anni fa, la vita ha iniziato a manifestarsi sulla Terra. Per dimostrare l'accadimento di questo evento ci sono antichi tipi di formazioni rocciose chiamate Stromatoliti. Questi sono tumuli stratificati, colonne e rocce sedimentarie simili a lastre. Originariamente erano formati dalla crescita di strati su strati di ciano-batteri, un microbo unicellulare che vive oggi in una vasta gamma di ambienti che vanno dalle piattaforme continentali poco profonde a laghi, fiumi e persino suoli.

I batteri ciano sono cellule procariotiche (la forma più semplice di vita moderna basata sul carbonio) e mancano di un nucleo di imballaggio del DNA. I batteri, compresi i fotosintetici batteri ciano, erano l'unica forma di vita sulla Terra in quel momento e il loro DNA galleggiava liberamente nella loro parete cellulare. Invece il nucleo del packaging del DNA è chiamato così perché impacchetta il DNA come rocchetti di filo e consente a un DNA cento volte più complesso di essere racchiuso in una parete cellulare delle dimensioni dei ciano-batteri.

I batteri ciano fotosintetici furono, per due miliardi di anni, l'unica vita esistente sulla Terra. Durante questo periodo producevano ossigeno, aumentandone quindi la quantità nell'atmosfera terrestre. Con questa azione, si stava permettendo il prossimo passo evolutivo.

Circa settecento milioni di anni fa, si manifestava una forma di vita più sofisticata. Questo nuovo tipo di vita era lo stampo. Le muffe hanno un DNA circa 100 volte più complesso dei batteri ciano. Il loro DNA è confezionato in un nucleo e ha bisogno di ossigeno per prosperare. Le forme sono il primo esempio di vita intelligente sulla Terra. Sono considerati intelligenti a causa della loro capacità di trovare la loro strada dentro e fuori da un labirinto o di trovare il percorso più breve tra due o più punti. Inoltre hanno la capacità di hackerare il DNA di altre creature viventi, assicurando la propria sopravvivenza. (Il prossimo capitolo tratterà una storia basata sulla loro abilità di hacking del DNA).

Circa cento milioni di anni dopo la loro creazione, le muffe, se mescolate nell'argilla, furono in grado di creare i primi animali a guscio duro. L'argilla è fatta di strati, solo pochi nanometri di spessore, capaci di scivolare uno sopra l'altro e conferirgli una proprietà viscosa. I bordi esterni degli strati sono ricchi di silice. Gli stampi utilizzavano gli strati di silice convertendoli nel guscio dei primi animali che comparirono sulla terra. Gli stampi, anche adesso, mantengono ancora la loro capacità di trasformare il loro DNA, allo stesso modo in cui hanno creato i primi animali sgusciati. Poco dopo, animali come i trilobiti iniziarono un'esplosione demografica che coinvolse tutta la Terra.

L'evoluzione darwiniana procedette quindi a creare, in cinquecento milioni di anni, tutte le altre specie sulla Terra.

L'evoluzione dai batteri ciano alle muffe ha richiesto una quantità incredibile di tempo, circa un quarto dell'età dell'Universo. All'interno di questo lasso di tempo, la storia della civiltà occidentale, dall'antica Roma al presente, sarebbe contenuta un milione di volte. Ci è voluto così tanto tempo perché il DNA doveva diventare cento volte più complesso durante questa evoluzione. Al contrario, circa la metà del DNA dell'uomo è simile al DNA di un dinosauro e quindi per l'evoluzione dell'uomo era richiesto un intervallo di tempo più breve.

Sembriamo essere il prodotto finale di questa evoluzione sulla Terra e, forse, siamo l'unica specie in grado di ammirare la bellezza e il mistero dell'Universo.

 

Aggiornamenti:

Agenzia Spaziale NASA

La NASA del maggio 2018 ha riferito che il rover di Marte, dopo quattro anni di ricerche, è stato in grado di trovare solo molecole organiche semplici come il metano su questo pianeta. Poiché Marte, milioni di anni fa, era coperto d'acqua, trovare Stromatoliti poteva essere una prova che la vita era pervasiva nell'universo. Sembra che la creazione di una vita di base richieda condizioni che non si trovano facilmente su altri pianeti.

 

 

Marcello VENEZIANO

 

Copyright 2018